Les planètes et la vie en astronomie : Evolution - Vie



Il y a environ 600 millions d'années se produit une étape fondamentale dans l'évolution de la vie : l'explosion du Cambrien. Apparaissent alors les premiers organismes possédant des parties solides, principalement comme moyen de défense contre des agresseurs potentiels. C'est une nouvelle complexification de la vie avec par exemple les arthropodes (insectes, araignées) et les mollusques, mais aussi certaines créatures qui n'ont pas de descendants dans le monde actuel. Notons que grâce à leurs parties solides, ces organismes laisseront dorénavant des fossiles, ce qui facilitera grandement leur étude.

500 millions d'années avant notre ère apparaissent des êtres encore plus évolués avec des muscles plus performants, des systèmes nerveux plus complexes et de nouveaux organes comme le coeur, le cerveau ou les yeux : c'est l'arrivée des premiers poissons. Il y a 450 millions d'années, arthropodes, mollusques et plantes entreprennent la colonisation des eaux douces et des terres. Après 50 millions années, certains poissons décident également de s'aventurer sur la terre ferme et c'est ainsi que naissent les amphibiens.

Avec le temps, ces animaux développent des membres plus agiles et voient leur squelette et leurs dents se renforcer, pour donner finalement naissance aux reptiles il y a 300 millions d'années. Le règne des dinosaures va commencer avec son cortège de monstres comme le fameux tyrannosaure.

Les mammifères

Il y a 65 millions d'années se produit une catastrophe climatique, probablement due à l'impact d'une comète ou d'une météorite sur la Terre. Cette catastrophe conduit à l'extinction d'un grand nombre d'espèces, en particulier les dinosaures. Les mammifères, d'abord apparus il y a 200 millions d'années, ont alors le champ libre pour se répandre et atteindre la diversité que nous leur connaissons actuellement.

30 millions d'années avant notre ère apparaissent les grands singes. Ceux-ci évolueront pour conduire à l'orang-outan, au gorille, au chimpanzé et à l'homme. Il y a 3,5 millions d'années avant notre ère, apparaissent les australopithèques, dont la fameuse Lucy, des sortes de pré-humains qui marchent sur deux jambes de manière régulière et peuvent utiliser leurs mains ainsi libérées pour se servir d'outils rudimentaires.

Il y a deux millions d'années, c'est le premier homme, homo habilis, qui possède un cerveau plus grand que ses ancêtres, fabrique des outils et commence à manger de la viande. Il y a 1,6 millions d'années apparaît homo erectus, avec un cerveau toujours plus développé, qui travaille avec des outils en pierre, construit des abris rudimentaires et s'habille de peaux d'animaux. Il apprend également à contrôler et à utiliser le feu et quitte son Afrique natale pour l'Asie et l'Europe.

Finalement, c'est l'arrivée de l'homo sapiens. D'abord, il y a environ 300 000 ans, d'homo sapiens neanderthalensis, qui enterre ses morts et s'interroge peut-être déjà sur sa propre existence, puis, il y a 100 000 ans, de l'homme moderne, homo sapiens sapiens, qui crée l'art, le langage et l'écriture.



Auteur : Olivier Esslinger

Source : www.astronomes.com/index.html